Afbeelding 
Patricia Meulemans

'Mama lacht niet meer'

Gezinswetenschapster Patricia Meulemans maakt depressie bij ouders toegankelijk via een kinderboek.

Patricia Meulemans (37) uit Arendonk studeerde Gezinswetenschappen en heeft haar tweede boek uit, een kinderboek deze keer. Het onderwerp is niet voor de hand liggend: ouders met psychische problemen. Samen met haar poppetje Lilly vindt personage Kiki (7) in het boek antwoorden op haar vragen. ‘Mijn levenservaring heb ik mee in het boek verwerkt’, zegt de schrijfster.

Het boek ‘Mama lacht niet meer’ is geschikt voor kinderen tussen de zes en tien jaar. De hoofdrolspeelster Kiki (7) zit met vele vragen. Haar mama is zwaar depressief. ‘Waarom is mama verdrietig? Houdt ze nog van mij? Wie zorgt er voor haar? Het zijn allemaal vragen waar het meisje mee worstelt’, vertelt Patricia. ‘Uiteindelijk vindt ze steun bij haar knuffel Lilly. Zij helpt Kiki bij het beantwoorden van de vragen.’

Patricia heeft haar levenservaring gedeeltelijk gebruikt om het boek te schrijven. ‘Soms ken ik mezelf inderdaad in Kiki. Ook ik had vroeger een knuffel die Lilly heette’, zegt ze. ‘Ook mijn moeder kampte met psychische problemen. Ze overwon ook een drankverslaving. Mijn zus was erg zorgzaam. Ik wist met mezelf geen raad. Mijn poppetje heeft me evenwel nooit kunnen helpen. En die cirkel wil ik voor andere kinderen doorbreken. Had ik toen zo’n boekje gehad, dan had me dat zeker moed en vertrouwen gegeven.’

Is het boek niet te zwaar voor kinderen?
‘Ik heb het boek eerst laten lezen door een kinderpsycholoog en een opvoeder. Ze hebben me enkele interessante tips gegeven. Woorden als fout en schuld komen bij kinderen hard aan. Ik heb de tekst nog aangepast’, zegt ze. ‘Vorige week heb ik het boekje uitgetest bij mijn jongste dochter Diede. Zij is zeven. Voor het slapengaan, hebben we telkens een stukje gelezen. Toen het boek uit was, was ze niet triestig. Vooral de tekeningen vond ze plezant.’

De twaalf illustraties maakte Patricia zelf. ‘De tekeningen zijn nodig om het boek luchtiger te maken’, zegt ze. ‘Aan het einde van boek geeft Lilly tips aan Kiki en haar lotgenoten. ‘Vergeet nooit dat ieder kind een gouden hartje heeft. Blijf altijd jezelf’, is er eentje van.’

In 2010 gaf Patricia haar eerste boek uit.
‘Hoge pieken, diepe dalen’ behandelt het gevecht van haar moeder Lucienne tegen longkanker. ‘Mama stierf in september 2008 op 52-jarige leeftijd’, zegt Patricia. ‘Mijn eerste boek is eigenlijk een dagboek. Ik had mama beloofd dat we samen een boek zouden uitbrengen als ze de kanker zou overwinnen. Het mocht niet zijn. Het boek is een eerbetoon aan haar. Na haar dood heb ik mijn minderwaardigheidsgevoel definitief overwonnen. Ik geniet van de positieve dingen in het leven.’

'Mama lacht niet meer' telt 37 pagina's en kost 17 euro. Te bestellen via e-mail patriciameulemans@gmail.com

Bron: Het Nieuwsblad

Thema 
Share it now!
Afbeelding 
Patricia Meulemans
Focus 

© Hoger Instituut voor Gezinswetenschappen